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mercoledì 18 dicembre 2013

Una mutazione genetica e pesticidi possono causare il Parkinson

Una mutazione genetica e pesticidi possono causare il Parkinson

Una mutazione genetica che rende alcuni individui più sensibili ai pesticidi potrebbe scatenare la malattia di Parkinson, secondo un esperimento condotto su colture di cellule staminali umane da un gruppo di ricerca del centro di ricerca americano Sanford-Burnham Medical Research Institute. Lo studio, pubblicato dalla rivista ‘Cell’, è stato coordinato dal Dott. Stuart Lipton.

“Per la prima volta – osserva Stuart Lipton – abbiamo utilizzato cellule staminali umane derivate da pazienti con malattia di Parkinson per dimostrare il legame fra questa malattia e i pesticidi nelle persone con una mutazione genetica specifica". In queste persone, l’esposizione ai pesticidi aumenta la produzione di radicali liberi che, spiega Lipton, causano la morte delle cellule nervose che producono la dopamina, il neurotrasmettitore che invia messaggi alla parte del cervello responsabile del controllo del movimento e della coordinazione.

Finora, gli studi sul legame tra pesticidi e Parkinson si sono basati su ricerche condotte su animali e studi epidemiologici che hanno dimostrato un aumento del rischio di malattia tra gli agricoltori e in generale in chi è esposto ai prodotti chimici agricoli.

Invece, il nuovo studio ha utilizzato staminali ottenute a partire da cellule della pelle di pazienti con il morbo di Parkinson che avevano una mutazione nel gene che codifica una proteina chiamata alfa-sinucleina, che è il segno distintivo di questa malattia. Immergendo le cellule della pelle in un cocktail di geni, queste sono diventate bambine e sono state ottenute così cellule staminali pluripotenti indotte.

Successivamente queste cellule sono state riprogrammate, grazie ad altri fattori di crescita, per farle diventare il tipo specifico di cellule nervose danneggiato nella malattia di Parkinson.

Esponendo ai pesticidi sia neuroni normali, sia neuroni con la mutazione, è stato osservato che hanno subito danni solo le cellule nervose con la mutazione.

L'Articolo scientifico
Scott D. Ryan, Nima Dolatabadi, Stuart A. Lipton, et al. “Isogenic Human iPSC Parkinson's Model Shows Nitrosative Stress-Induced Dysfunction in MEF2-PGC1? Transcription”. Cell (2013). DOI: 10.1016/j.cell.2013.11.009
 

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