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mercoledì 26 febbraio 2014

Attività e comportamenti impulsivi: qual è la causa?

Attività e comportamenti impulsivi: qual è la causa?

Problemi di controllo dell'impulsività si verificano in alcuni individui con malattia di Parkinson. Come l'aumento delle attività rischiose, il gioco d'azzardo compulsivo, l'eccesso di cibo, lo shopping compulsivo o gli eccessi di spesa e l'iper-sessualità.

Questo articolo definisce questi problemi, discute le possibili cause e fornisce informazioni sui passi da fare se si verifica uno di questi problemi.
 

Quali sono i comportamenti di controllo degli impulsi? 

Comportamenti di scarso controllo degli impulsi comprendono una ridotta capacità di resistere agli impulsi e di un aumento dei comportamenti che compromettono il funzionamento sociale o lavorativo. Comportamenti comuni comprendono l'aumento delle attività rischiose, il gioco d'azzardo compulsivo, l'eccesso di cibo, lo shopping compulsivo o gli eccessi di spesa e l'iper-sessualità.

Comportamenti ripetitivi, come manipolare continuamente o riordinare ossessivamente oggetti comuni, sono stimolati da un senso di desiderio o quando la possibilità del piacere è associata con l'attività. Questi comportamenti sono simili a comportamenti rituali intesi a ridurre l'ansia, come nel disturbo ossessivo-compulsivo.

Se non trattati, questi comportamenti possono portare a conseguenze molto negative come gravi perdite finanziarie, difficoltà giuridiche, eccessivo aumento di peso e difficoltà sociali e relazionali.
 

Farmaci e controllo degli impulsi.

La ricerca sostiene un legame tra l'uso di farmaci dopaminergici e comportamenti di controllo degli impulsi problematici nella malattia di Parkinson. Farmaci dopaminergici sono, naturalmente, il trattamento primario per il Parkinson. Sebbene tutti i farmaci dopaminergici sono stati collegati a problemi di controllo degli impulsi, questi problemi sono più frequenti e più chiaramente associati con l'uso di agonisti dopaminergici.
Gli agonisti dopaminergici più comunemente prescritti sono ropinirolo, rotigotina e pramipexolo (Requip, Neupro e Mirapex).

Questi farmaci stimolano percorsi dopaminergici nel cervello che regolano il comportamento e sono una parte dei nostri sistemi di ricompensa e piacere. Ciò suggerisce un legame fisiologico tra la dopamina e la ricompensa o l'attività di ricerca di novità o comportamenti di dipendenza e compulsivi.

Non è noto come i problemi comuni di controllo degli impulsi avvengono pazienti di Parkinson, perché questi comportamenti sono difficili da misurare e non possono essere segnalati dai pazienti. Uno studio ha trovato che il verificarsi di compulsioni patologiche (tra cui shopping compulsivo, iper-sessualità e gioco d'azzardo) nel corso della vita era di circa il 6 per cento nella popolazione normale, un tasso che è aumentato di quasi il 14 per cento nei pazienti di Parkinson trattati con agonisti della dopamina.
 

Chi è a rischio?

Non c'è un modo chiaro per prevedere che si verifichino problemi di controllo degli impulsi associati con i farmaci, questi effetti collaterali sono piuttosto rari per coloro che assumono dopamino-agonisti.
Tuttavia, il rischio può essere maggiore nei pazienti che hanno appena iniziato la terapia o in quelli che assumono dosi più elevate.

Inoltre, i pazienti più giovani, le persone con depressione, quelli con inclinazioni verso le novità o che amano rischiare, quelli con una storia familiare di abuso di alcool o di disturbo bipolare e gli uomini possono essere a più alto rischio.

Le persone con comportamenti di gioco precedenti (anche ricreative) hanno maggiori probabilità di sviluppare il gioco d'azzardo patologico con gli agonisti della dopamina. Il grafico che segue è stato pubblicato negli Archives of Neurology Journal nel 2010 e illustrare la presenza di questi problemi.


Cosa si può fare? 

Può essere difficile o imbarazzante ammettere a questi tipi di cambiamenti comportamentali. Per questo motivo, i sintomi sono probabilmente sottostimati e possono essere più comuni di quanto si crede.

Fate attenzione a cambiamenti nel comportamento che sono inusuali, che non fanno parte del vostro carattere, che portano a un senso di perdita di controllo o interferiscono con le normali attività quotidiane.

Ricordate che questi sintomi non sono colpa vostra e non riflettono un difetto personale. Essi sono legati ad un'alterazione nella chimica del cervello e possono essere corretti con un adeguamento della dose di farmaco.
Siete più a rischio se avete già avuto questi comportamenti prima di assumere farmaci agonisti. È importante informare il medico se avete avuto questi problemi in passato.

Discutete eventuali modifiche con il vostro medico. Non smettere di prendere il farmaco da soli senza consultare il medico.

  • Fatevi aiutare da altri. Discutete di ciò che si sta verificando con i vostri cari. Se avete bisogno di ulteriore supporto o volete confidarvi con qualcuno al di fuori della cerchia dei familiari o degli amici, parlate con un terapeuta. Strategie comportamentali possono anche essere prese in considerazione e attuate.
  • Mantenete un diario della cura farmacologica. Registrate le dosi e gli effetti benefici o gli effetti collaterali che avete sperimentato.
  • Se avete smesso di una medicina, registrate il motivo. Questo aiuterà voi e il vostro medico a fare la scelta della cura migliore per voi negli anni a venire.
  • Non modificare o interrompere i farmaci senza discuterne con il medico.

Monique L. Giroux, MD Direttore Medico, Fondazione Northwest Parkinson (USA)


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