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venerdì 18 ottobre 2013

L'Unione Europea esorta a investire nella riduzione delle disuguaglianze sanitarie

L'Unione Europea esorta a investire nella riduzione delle disuguaglianze sanitarie

Gli Stati membri devono evitare di approfondire le disuguaglianze quando si tagliano i budget sanitari. Lo ha detto la Commissione europea in occasione del Forum europeo della sanità in Austria il due ottobre scorso, con le parole di Paola Testori Coggi, direttore generale Salute della Commissione europea e della politica di direzione dei consumatori (DG SANCO).

Come conseguenza della crisi finanziaria ed economica, molti paesi dell'UE hanno ridotto i loro bilanci sanitari, portando a un calo complessivo della spesa nel settore, per la prima volta da decenni.

Parlando ad una tavola rotonda il 2 ottobre 2013, a Gastein (Austra), Paola Testori Coggi, direttore generale Salute della Commissione europea e della politica di direzione dei consumatori (DG SANCO), ha detto che gli Stati membri hanno buoni motivi per rendere i loro sistemi sanitari più efficienti e sostenibile in fatto di costi. Ma dovrebbero anche essere consapevoli delle conseguenze sociali.

"Abbiamo bisogno di mantenere l'accesso ai servizi di assistenza sanitaria universale, che esiste come un obbligo nel nostro trattato nell'ambito dei diritti umani. Tutti i cittadini europei hanno il diritto di accesso all'assistenza sanitaria di buona qualità. Sappiamo però che questa in realtà non è la situazione reale per tutti gli Stati membri", ha detto Testori Coggi.

In Grecia, il sistema sanitario pubblico è finito sotto pressione durante la crisi, con un taglio delle forniture mediche agli ospedali e alle farmacie. Le autorità spagnole, invece, hanno legalmente limitato l'accesso alle cure per gli immigrati irregolari.

Gruppi che erano già vulnerabili prima della crisi, come ad esempio gli immigrati irregolari, richiedenti asilo, tossicodipendenti, prostitute, cittadini europei indigenti e senzatetto, hanno visto una riduzione delle reti di sicurezza sociale, che forniscono loro assistenza di base.

Tra i pazienti che si son fatti visitare presso l'organizzazione umanitaria “Medici del mondo”, il 20% ha riferito che gli è stato negato l'accesso ai servizi sanitari negli ultimi 12 mesi, il 62% di questi in Spagna. 

In Grecia, prima della crisi, la maggior parte dei pazienti che si recano da “Medici del mondo”, erano migranti con mezzi finanziari scarsi o nulli. Ma nell'ultimo anno, quasi la metà dei pazienti erano cittadini greci che non potevano più permettersi i servizi sanitari.


Aiuto transfrontaliero

Testori Coggi ha sottolineato che gli Stati membri dovrebbero concentrarsi sugli aspetti della salute con determinate conseguenze sociali: alimentazione, uso di alcol, tabacco e l'attività fisica.

"Abbiamo bisogno di ridurre le disuguaglianze in Europa, perché questo contribuisce alla coesione sociale e contribuisce a ridurre la povertà", ha sottolineato.

A questo proposito, il direttore generale ha evidenziato la direttiva sanitaria transfrontaliera dell'Unione europea, che regola la mobilità dei pazienti all'interno degli Stati membri in modo che i pazienti possano muoversi liberamente e decidere dove andare per ottenere cure adeguate in Europa.

"La direttiva è importante anche per altri motivi, come l'innovazione, in quanto ha istituito un sistema di valutazione e di cooperazione a livello europeo. La direttiva consente agli Stati membri la condivisione di buone pratiche, anche in modalità digitale via Internet," ha detto.


Fondi strutturali

Nella zona di disuguaglianza, Testori Coggi ha detto che la Commissione sta lavorando con gli Stati membri per migliorare l'accesso alle cure sanitarie attraverso finanziamenti regionali dell'UE. L'esecutivo Ue organizzerà anche una conferenza sulla lotta alla discriminazione ed è al lavoro con l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) per la redazione degli orientamenti sulle disuguaglianze sanitarie.

Miklós Szócska, Ministro di Stato per la salute presso il Ministero per le risorse nazionali in Ungheria, ha detto che il suo paese era il più grande utilizzatore di fondi strutturali per la salute e l'assistenza sanitaria di ristrutturazione, ma ha registrato risultati contrastanti. 

"La mia convinzione è che i fondi strutturali sono le uniche risorse di sviluppo per rendere i sistemi sanitari più sostenibili. Per i paesi come l'Ungheria, si tratta di avere un fondo di sviluppo per l’uguaglianza che sia accessibile e che rende il sistema più sostenibile, orientato dalla sanità ospedaliera alla prevenzione, funziona", ha detto Szócska.

Raed Arafat, il segretario di Stato rumeno per la salute, ha detto che ogni paese dell'Unione ha esigenze diverse, ma che la Commissione lo aveva convinto che le infrastrutture sanitarie del paese avevano bisogno di un aggiornamento, dopo molti anni senza riforme.

"Per esempio, non abbiamo costruito ospedali", ha detto Arafat. "La Romania è ora intrappolata. Non possiamo fare niente con i nostri soldi per aumentare la rete del paese, quindi se vogliamo costruire un grande ospedale regionale, questo è molto difficile. Ma i fondi strutturali contribuiranno con il co-finanziamento. Se vogliamo fare una vera riforma e nazionalizzare gli ospedali dobbiamo fare quegli investimenti", ha detto il segretario di Stato.

Arafat ha aggiunto che un ospedale regionale aveva i suoi servizi distribuiti tra 27 diversi edifici, a volte a cinque chilometri di distanza, con il pronto soccorso in un edificio e la chirurgia in un altro, per esempio.
"Stiamo parlando di dare ai pazienti il diritto di essere trattati bene", ha detto Arafat.


Prese di posizione:

Parlando al Forum Gasterin Salute, della Lituania Ministro della sanità, Vytenis Povilas Andriukaitis , ha dichiarato: "L'idea che la salute è fatta solo di spese - anche se è condivisa da alcuni a Bruxelles e da alcuni ministeri nazionali delle Finanze - deve essere considerata come un relitto del XX secolo. Si dovrebbe invece concentrarsi sulla salute come investimento. La crescita del settore sanitario arricchisce l'economia in generale".

"Una forza lavoro sana garantisce produttività, aumento della speranza di vita, se correlato con un'età di pensionamento più alta, contribuisce a garantire che i fondi di assicurazione sociale siano sostenibili, e l'innovazione in medicina assicura la competitività europea delle case farmaceutiche e delle società di ingegneria e aumenta la scienza e il progresso tecnologico in tutti i settori".

"Non stiamo semplicemente attraversando una crisi. Questa è nuova realtà e dobbiamo affrontarla. La sfida è come dare un miglior rapporto costi e aumentare la redditività. Trovare soluzioni a queste sfide è ciò che stiamo cercando. Nell'antica Grecia, Alessandro Magno tagliò il nodo gordiano con la spada. Tuttavia, le cose sono molto più difficili oggi in relazione alla sostenibilità dei sistemi sanitari", ha detto il ministro greco della Sanità Spyridon-Adonis Georgiades.

Fergal Lynch, segretario generale del ministero irlandese della Salute, ha aggiunto: "Costruire sistemi sanitari innovativi e resistenti e soddisfare la crescente domanda di assistenza sanitaria con risorse limitate rappresenta oggi una delle principali sfide degli stati membri. Dobbiamo perseguire le riforme nel settore sanitario: indirizzo, costi e proteggere i pazienti. L'azione a livello UE ci aiuterà a essere positivi, efficaci e innovativi in questo senso".

  


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